Cómo saber si te falta vitamina B12

Falta de vitamina b12

La vitamina B12 es esencial para el funcionamiento del cerebro, del sistema nervioso y para la formación de la sangre y de varias proteínas, y sin embargo muchos de nosotros no la conocemos… o peor aún, podemos estar sufriendo una deficiencia de vitamina B12 y no saberlo.

¿Sientes cansancio o debilidad? ¿Últimamente has perdido el apetito y algo de peso sin un aparente motivo? O tal vez sientas un hormigueo en las manos y los pies… Si la respuesta es sí, podrías tener una carencia de vitamina B12. Estos son algunos de los síntomas pero no los únicos; en este artículo te hablaremos sobre los motivos que pueden llevarte a una falta de vitamina B12, cuáles son las cantidades diarias recomendadas según la edad, en qué alimentos se encuentra esta vitamina y otras informaciones que seguro te interesarán.

Usando el índice de aquí abajo puedes navegar entre las secciones del artículo e ir directamente a la que más te interese.

¿Qué es la vitamina B12?

También llamada cobalamina debido a que contiene cobalto, esta vitamina hidrosoluble es esencial para que nuestro cerebro y nuestro sistema nervioso funcionen normalmente. También es fundamental para la formación de la sangre y de algunas proteínas, pero ya hablaremos más en detalle de su función.

Las vitaminas del grupo B son ocho, y la B12 es una de ellas. Nuestro organismo no es capaz de producirla, por lo que es necesario asumirla a través de la alimentación. Nuestro organismo la absorbe en dos pasos: el primer paso es la separación de la vitamina B12 de la proteína en la que está presente en el alimento que ingerimos; esto lo hace el ácido clorhídrico del estómago. Luego la vitamina se combina con el “factor intrínseco”, una proteína que produce nuestro estómago que ayuda a que la vitamina sea absorbida. Pero hay algunas personas que no producen factor intrínseco; son personas que tienen un tipo de anemia llamada anemia perniciosa. El organismo de estas personas tiene dificultades para absorber la vitamina B12 presente en los alimentos o en suplementos.

Carencia de vitamina b12

¿Para qué sirve la vitamina B12?

Como hemos dicho, este nutriente mantiene sano el cerebro y la sangre, más precisamente las neuronas y los glóbulos. Pero además esta vitamina está implicada en la elaboración del ADN y previenen la anemia megaloblástica, que provoca cansancio y debilidad.

Pero vamos a ver en detalle la importancia de esta vitamina para nuestra salud:

Beneficios de la vitamina B12 para la salud

  • Interviene en la formación de los glóbulos rojos
  • Mantiene sano el sistema nervioso
  • Previene la anemia megaloblástica
  • Mejora la concentración y la memoria
  • Aumenta la energía física y mental
  • Reduce la fatiga y el cansancio

Carencia de vitamina B12 ¿por qué se produce?

La vitamina B12 está presente en los alimentos, y una persona saludable con una dieta equilibrada no suele sufrir carencias de esta vitamina. Sin embargo en determinadas situaciones no es raro que se produzca una deficiencia de este nutriente; veamos cuáles son los casos más comunes:

Falta de vitamina B12 en la alimentación

Vitamina b12 vegetarianos

La vitamina B12 se encuentra naturalmente presente en alimentos de origen animal; los vegetales y cereales no la contienen de manera natural (solo si han sido fortificados). Es por ello que las personas que consumen escasas o nulas cantidades de alimentos de origen animal, como veganos y vegetarianos, pueden incurrir en una carencia de vitamina B12. En el caso de mujeres embarazadas o en lactancia que sigan una dieta estrictamente vegetariana, esta carencia puede trasladarse también a sus hijos.

Deficiencia de vitamina B12 y consumo de café

Se han realizado estudios clínicos que demuestran que las personas que consumen 4 o más tazas de café diarias, ven reducidos sus niveles de esta vitamina, en comparación con personas que no toman café.

Personas con enfermedades digestivas 

Hay ciertos trastornos digestivos, como la celiaquía o la enfermedad de Crohn, que reducen la capacidad del organismo de absorber este nutriente. También se enfrentan al mismo problema las personas que han pasado por una cirugía gastrointestinal.

Si se siguen tratamientos con antiácidos o medicamentos contra las úlceras también puede producirse una falta de vitamina B12. Esto se debe a que estos tipos de medicamentos reducen el ácido estomacal, que es fundamental para la absorción de la vitamina.

Relación entra la edad y la carencia de vitamina B12

vitamina b12 para qué sirve

Con el paso de los años, nuestro sistema digestivo se va debilitando; el estómago produce menos ácido clorhídrico, que como hemos visto es fundamental para absorber la vitamina. Es por ello que después de los 50 años la posibilidad de sufrir una carencia de vitamina B12 aumenta, porque disminuye la capacidad de absorberla de los alimentos.

Síntomas de la falta de vitamina B12

Los principales síntomas de una deficiencia de este nutriente son:

  • Cansancio, fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Entumecimiento y hormigueo en manos y pies
  • Depresión
  • Problemas de equilibrio
  • Confusión
  • Mala memoria
  • Anemia megaloblástica. Si se consume mucho ácido fólico este síntoma puede pasar desapercibido; el ácido fólico corrige la anemia pero no evita el daño neurológico progresivo que ocasiona la carencia de vitamina B12. Por eso se desaconseja superar la ingesta diaria de 1000 mcg de ácido fólico por día.
  • En bebés: problemas de movimiento, retraso en el crecimiento y en el desarrollo, además de anemia megaloblástica.
Vitamina b12

Imagen Freepik

¿Consumo suficiente vitamina B12?

La ingesta diaria recomendada de vitamina B12 depende de la edad. Estas son las dosis recomendadas por el Instituto Nacional de Salud de EE.UU.:

  • Bebés hasta los 6 meses de edad= 0.4 mcg
  • Bebés de 7 a 12 meses de edad= 0.5 mcg
  • Niños de 1 a 3 años de edad= 0.9 mcg
  • Niños de 4 a 8 años de edad= 1.2 mcg
  • Niños de 9 a 13 años de edad= 1.8 mcg
  • Adolescentes y adultos= 2.4 mcg
  • Embarazadas 2.6 mcg
  • Mujeres en período de lactancia= 2.8 mcg

Alimentos ricos en vitamina B12

Como hemos mencionado, la vitamina B12 está presente en los alimentos de origen animal.

Los alimentos más ricos en esta vitamina son el hígado vacuno y las almejas. He aquí dos recetas que podéis preparar para aprovechar este nutriente:

Otros alimentos que son una buena fuente de vitaminas de este tipo son:

  • Pescado
  • Carne
  • Carnes blancas
  • Huevos
  • Leche y otros productos lácteos

Las personas que siguen dietas vegetarianas, o que por motivos de salud (por ejemplo sufren de anemia perniciosa) no absorben bien la vitamina de los alimentos, deben asumirla bajo forma de suplementos de vitamina B12.

Hasta aquí llegamos con nuestro artículo sobre la importancia de la vitamina B12. Como siempre te comentamos, una alimentación variada, equilibrada y saludable, en situaciones normales de salud, nos asegura la ingesta de todos los nutrientes que nuestro organismo necesita. Así que nos despedimos con esta reflexión: ¡una correcta alimentación es sinónimo de buena salud!

Imagen principal: Freepik 1 y 2

3 comentarios sobre “Cómo saber si te falta vitamina B12”

    1
  1. soy celiaco,puedo tomar suplementos de vitamina b12??? gracias

  2. 2
  3. ES IMPORTANTE APRENDER, MUCHAS GRACIAS

  4. 3
  5. Mi.amiga.tiene.la.vitaminaB
    12.bajita..que.puedo.
    Aser.por.eya.le.estan.
    Poniendo.la.enyecion.
    Para.ver.si.le.sube.que.
    Merecomienda.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.