5 beneficios de la CALABAZA (que quizás desconocías)

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propiedades de la calabaza

¿Conoces todas las propiedades y beneficios de la calabaza….? La calabaza (o zapallo, auyama, pipián o ayote, según en qué país de habla hispana te encuentres) es una hortaliza típica del otoño, aunque en realidad se pueden encontrar ciertas variedades durante todo el año.

A todos nos encantan las calabazas, pero cuando conozcas mejor sus propiedades nutricionales, ¡la prepararás más a menudo! ¿Sabías que es rica en fibra, en beta-carotenos y antioxidantes? ¿Y que tiene pocas calorías por lo que puedes comerla si quieres perder peso? Descubre 5 beneficios de la calabaza sorprendentemente saludables.

Tipos de calabaza

 

Existen muchas variedades de calabaza, y según la receta que queramos preparar debemos escoger una u otra. Tenemos que saber es que hay calabazas de invierno y calabazas de verano. Las de verano son las que tienen la piel más fina, y se conservan por menos tiempo; las de invierno tienen la piel gruesa, y pueden durar varios meses.

Vamos a ver las variedades más comunes:

  • Cucúrbita máxima: son de las más conocidas; son grandes y anaranjadas, como las de Halloween. Son ideales para cremas y purés, pasteles, y también para hacerla al horno.
  • Bonetera o Patisson: no es de las más difundidas, pero su forma particular (achatada) y su color blanco llaman la atención. Es una calabaza de verano que se puede consumir con piel, ya que es muy fina. Se utiliza para cremas y purés, salteados y rebozados.
  • Calabaza Cacahuete: es una variedad muy difundida, con forma de pera alargada. Es muy versátil y se puede preparar en prácticamente cualquier modo.
  • Calabaza Cabello de ángel: se utiliza para hacer el dulce del mismo nombre. Es redonda, con piel verde y amarilla, con pulpa casi blanca y semillas oscuras.

Propiedades de la calabaza

Beneficios de la calabaza

La familia de las cucurbitáceas, a la que pertenece nuestra hortaliza, cuenta con unas 850 especies de plantas. ¿Sabías que el melón, la sandía, el pepino y el calabacín pertenecen a esta familia? ¡Son todos primos de las calabazas!

  • El principal componente de la calabaza es el agua; además contiene pocos hidratos de carbono y casi nada de grasas, por lo que es un alimento con un bajo aporte calórico27 Kcal cada 100 g de porción comestible.
  • Aporta una buena cantidad de fibras solubles que mejoran el tránsito intestinal.
  • Es rica en beta-caroteno (provitamina A) y vitamina C. Además contiene una cantidad significativa de vitamina Evitaminas del grupo B (B1, B2, B3 y B6).
  • Entre los minerales que contiene cabe destacar el potasio, y en menor concentración fósforo y magnesio.

Cinco beneficios de la calabaza

Pero, ¿qué beneficios traen para nuestra salud todas estas propiedades nutricionales de las que hemos hablado? Vamos a verlo ahora mismo:

1. Evita el estreñimiento

La calabaza es rica en mucílagos, un tipo de fibra soluble que favorece el tránsito evitando el estreñimiento.

2. Protege la vista y cuida la piel

Recetas con calabaza

Imagen: Stonesoup

Hemos dicho que las calabazas son ricas en beta-caroteno, como todas las hortalizas de color anaranjado (zanahorias, boniato). El beta-caroteno se transforma en vitamina A en las mucosas del intestino. La vitamina A es un nutriente esencial para nuestro organismo; también es conocido como retinol, porque genera pigmentos necesarios para el funcionamiento de la retina. Esta vitamina es esencial para el desarrollo de una buena visión, en particular en situaciones de luz tenue.

Además contiene también vitamina E, que ayuda en sus funciones a la vitamina A y es un potente antioxidante que combate el envejecimiento de la piel, combate las manchas, protege de los daños causados por el sol, y también tiene un efecto cicatrizante, por lo que se usa para suavizar cicatrices y tratar problemas de piel como el acné.

 

3. Nos protege del envejecimiento

Nuestra hortaliza es rica en sustancias antioxidantes: el beta-caroteno, la vitamina C, la vitamina E, que combaten los radicales libres, que dañan las células de nuestro organismo y producen su envejecimiento.

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4. Buena para el corazón

Algunos estudios han demostrado la eficacia del beta-caroteno para prevenir enfermedades cardiovasculares. Como ya hemos dicho los antioxidantes son fundamentales para mantener sano el corazón, y las calabazas los contienen en abundancia.

5. Calabaza para adelgazar

Nuestra hortaliza tiene muy pocas calorías (27 Kcal cada 100 g de porción comestible), por lo que es una gran alternativa en dietas para perder peso. Claramente para mantener bajas las calorías debemos cocinarla sin añadir grasas: cocida, al vapor, al horno, etc. Además son ricas en fibras solubles, que aumentan su volumen durante la digestión, dando una sensación de saciedad que nos permite comer menos y evitar el picoteo entre horas.

Propiedades de las pipas de calabaza

 

Las pipas de calabaza tostadas no son solo un snack o un ingrediente para otras recetas.

propiedades pipas de calabaza

Estas son algunas de las propiedades de las semillas de calabaza:

  • Son buenas para el sistema urinario: pueden disminuir el riesgo de padecer cálculos renales; favoreciendo el funcionamiento de la próstata y de la vejiga
  • Ayudan a reducir los niveles de colesterol «malo» gracias a su contenido de fitosteroles
  • Son ricas en zinc, por lo que pueden contribuir a mejorar la calidad de vida de las personas con osteoporosis
  • Favorecen la producción de serotonina, la llamada «hormona del sueño». Por ello son útiles en caso de ansiedad o problemas para dormir.

Recetas con calabaza

No te pierdas estas recetas con calabaza para disfrutar de todas sus propiedades mientras la degustas:

  1. Calabaza asada
  2. Crema de calabaza
  3. Bizcocho de calabaza
  4. Pastel de calabaza
  5. Tarta de calabaza
  6. Muffins de calabaza y Nutella
  7. Puré de calabaza
  8. Lasaña de calabaza y pollo

Bizcocho de calabaza

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Beneficios y propiedades calabaza

Un comentario sobre “5 beneficios de la CALABAZA (que quizás desconocías)”

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  1. Soy recetadicta, luego hago las fáciles, me he vuelto un poco vaga y las vuestras me encantan y mira que veo y busco eh? Ah y thermoadicta también. Muchas gracias

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