Propiedades de la zanahoria y beneficios para la salud

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propiedades de las zanahorias

En numerosas ocasiones os hemos hablado de las zanahorias en forma de deliciosos platos como la crema de zanahoria. Pero hoy vamos a ver las propiedades de la zanahoria, que son múltiples, ya que tras esta hortaliza de vistoso color naranja se esconde un auténtico tesoro para la salud, especialmente en relación con los niños y mujeres embarazadas.

También os hablaremos de otras cuestiones como su conservación o la mejor época para consumirlas, además de sugeriros unas cuantas recetas cuya base es la zanahoria.

Propiedades de la zanahoria para la salud

Beneficios para mujeres embarazadas y niños

zanahoria en embarazo

La zanahoria es muy buena fuente de yodo y de provitamina A.

Los requerimientos de yodo en el embarazo son imprescindibles para el correcto funcionamiento de las hormonas tiroideas que intervienen en el crecimiento del feto, el desarrollo de su cerebro y en la regulación de otras funciones metabólicas como el mantenimiento de la temperatura corporal.

En cuanto a la vitamina A, las necesidades son mayores en el embarazo y en los niños que en otras etapas de la vida. El aporte adecuado de vitamina A en niños es importante porque contribuye a un buen crecimiento y desarrollo óseo, además de proteger al organismo frente a las infecciones.

Cuida la vista

zumo de zanahoria

La zanahoria es el alimento más rico en betacaroteno, sustancia que tras ser absorbida en nuestro cuerpo se transforma en vitamina A o retinol. Ésta es esencial para la vista, el buen estado de la piel, los tejidos y para el buen funcionamiento de nuestro sistema de defensas.

Previene enfermedades

El betacaroteno, sustancia antioxidante, al igual que la vitamina E, neutraliza los radicales libres, por lo que el consumo frecuente de zanahorias contribuye a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, degenerativas y de cáncer.

Además, la disponibilidad de betacaroteno aumenta con la cocción, por lo que la zanahoria cocida, una forma bastante habitual de consumirla, sigue siendo buena fuente de esta provitamina.

Potencia las defensas

Se ha demostrado que los carotenoides tienen efectos beneficiosos sobre el sistema inmunológico. Dichas sustancias se alzan así como un importante apoyo para aliviar enfermedades carenciales y situaciones patológicas.

Beneficiosa en caso de diarrea o estreñimiento

Si se consume cruda, su contenido en fibra insoluble favorece la función intestinal, lo que resulta beneficioso en caso de estreñimiento. En caso de diarrea se ha de consumir siempre cocida. De este modo se potencia su efecto astringente o antidiarreico.

Baja en calorías

Que la zanahoria engorda por su sabor dulce es tan sólo un mito. Su valor energético es más bien bajo y, por tanto, resulta un ingrediente idóneo en múltiples recetas ligeras como las ensaladas, cremas y purés, etc.

La mejor época para consumir zanahorias

Podemos encontrar zanahorias frescas en el mercado durante todo el año, pero las de temporada son las que se cultivan a finales de primavera. Éstas son pequeñas, dulces y muy tiernas, mientras que las de invierno son más gruesas, por lo que la cocción mejora su sabor y consistencia.

Cómo elegir y conservar las zanahorias

propiedades de las zanahorias para la salud

Se deben seleccionar las de piel suave y de pequeño o mediano tamaño, bien formadas, de color naranja vivo, con un estrechamiento uniforme y que no presenten raicillas laterales.

La relación entre la carne de la corteza y el cuerpo interior o «corazón» es la mejor característica para determinar la calidad de la zanahoria. Lo ideal es que tengan un corazón pequeño y de un color igual al de la corteza.

Cómo conservarlas

En la nevera se mantienen hasta dos o tres semanas si son frescas. También se pueden congelar para que se conserven más tiempo, hasta ocho meses. Para ello, conviene quitarles los extremos, raspar su superficie, trocearlas y escaldarlas en agua hirviendo durante unos minutos antes de congelarlas.

No han de guardarse junto a frutas que producen este gas durante su almacenamiento como manzanas, plátanos, melones, melocotones… para evitar así la aparición de sabores amargos.

Recetas con zanahorias

Las recetas con zanahoria pueden ser dulces y saladas, ya que esta verdura es muy versátil Entre las dulces destacamos el bizcocho de zanahoria y el bizcocho de zanahoria y nueces. Prueba también la tarta de zanahoria o carrot cake (prueba también la tarta de zanahoria thermomix), las magdalenas de zanahoria, o las galletas de zanahoria.

croquetas de zanahoria receta

En cuanto a las recetas saladas son imprescindibles la crema de zanahoria (prueba también la crema de zanahoria en Thermomix), esta crema de zanahoria y jengibre, o el puré de zanahoria, la crema de zanahoria y naranja, los buñuelos de zanahoria y queso, o las croquetas de zanahoria, para una rica cena. Y si quieres las puedes acompañar con mayonesa de zanahoria ¡sorprendente y rica!

2 comentarios sobre “Propiedades de la zanahoria y beneficios para la salud”

    1
  1. Hola, en Costa Rica se acostumbra a hacer un fresco de zanahoria y naranja, es demasido rico, y a los niños les gusta mucho. Les recomiendo que lo hagan no se arrepentiran

  2. 2
  3. BUENO YO ESTOY EMBARAZADA Y TOMO TODOS LOS DÍAS JUGO DE ZANAHORIA ME PARECE MUY RICO.

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